Palermo: si presenta il libro su niviere e granita

“L’impresa della neve in Sicilia, tra lusso e consumo di massa. E’ il titolo del libro che sarà presentato domani sera, martedì 21 agosto alle 21.30 a Palermo nell’ambito della manifestazione Le notti di BCsicilia.

L’iniziativa è in programma alla casa dei padri crociferi in via Maqueda 206 nel capoluogo siciliano. Sono previsti gli interventi di Fabrizio Giuffrè, presidente BCsicilia di Palermo; Alfonso Lo Cascio, presidente regionale BCsicilia, Luigi Lombardo, autore del libro e Luigi Romana, cultore di storia locale.

A seguire la presentazione del libro di Lombardo, ci sarà una dimostrazione di come si preparava la granita prima delle macchine del gelato e la si potrà degustare.

L’uso e il commercio della neve in Sicilia è un campo pressoché inesplorato della storia economico- sociale e culturale dell’Isola, che, per quanto parzialmente sfiorato dalla storiografia, mai ha trovato la giusta attenzione scientifica. Il consumo della neve investe molteplici aspetti della vita delle popolazioni dell’isola tra la metà del Cinquecento e il Novecento inoltrato: dall’economia alla vita materiale, dal commercio all’alimentazione.

La neve, infatti, a partire dalla metà del XV secolo, fu considerata alla stregua di una qualsiasi merce. Soggetta alle leggi del mercato, fu assai presto inserita fra le gabelle più importanti delle città siciliane. Per mezzo della neve, mescolata al sale, si affermò l’arte del sorbetto, della granita e del gelato, che furono un’invenzione tutta siciliana. La neve siciliana raggiungeva molti porti del Mediterraneo tra cui l’isola di Malta.

Il libro è un viaggio attraverso i “luoghi del freddo” in Sicilia alla scoperta di quelle strutture produttive, che prendono il nome di niveri: da quelle scavate a fossa sul terreno, alle grotte naturali dell’Etna, alle vere e proprie architetture costruite in blocchi calcarei (Palazzolo, Chiaramonte) o in basalto vulcanico (Buccheri), lungo i crinali dei Monti Iblei. Dall’Etna agli Iblei si illustrano tecniche di conservazione e smercio che sono durate fin quasi ai giorni nostri. Il libro si avvale di originali documenti d’archivio e di preziose testimonianze orali degli ultimi “signori della neve”.

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